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El “imperio” eólico de Cabo Leones

11 febrero, 2019
Cabo Leones - energía eólica

Cuando entren en operación las etapas II y III de Cabo Leones, el país contará con el complejo eólico local más grande hasta la fecha, lo que abrirá un abanico de oportunidades para Atacama, lugar donde se emplaza el parque.

Por Daniela Tapia

Revista Nueva Minería y Energía

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Si bien Atacama se destaca en el concierto latinoamericano por su potencial solar, en materia eólica la región tampoco se queda atrás.

Y es que en ocho años, la Región de Atacama pasó de tener una matriz energética 100% térmica (termoeléctricas) a liderar la generación de Energías Renovables no Convencionales (ERNC) en Chile. A tal punto llegó el desarrollo de la zona, que actualmente duplica con un 49% la meta del programa 20/25 que busca que al 2025 el 20% de la energía eléctrica provenga de fuentes limpias y renovables.

Así lo confirman también otras cifras. Según información entregada por la seremi de Energía de Atacama, Kim-Fa Bondi, a noviembre de 2018, en Atacama existe una capacidad instalada total de 2.533 MW, de los cuales 1.307 MW corresponden a energía tradicional y 1.226 MW a energías renovables.

“En Atacama estamos en una posición privilegiada, viendo en primera fila cómo se van concretando cambios significativos de cara al desarrollo de una matriz energética limpia y sostenible, con la instalación de proyectos de generación eólica en la comuna de Freirina”, aseveró la autoridad ministerial.

Asimismo, el alcalde César Orellana, destacó que si bien la comuna es conocida por su “sacrificio ambiental” al albergar distintas actividades productivas, algunas contaminantes, asegura que en la actualidad el panorama está cambiando.

“Hoy nos encontramos en un escenario completamente distinto, ya que vemos cómo importantes proyectos amigables con el medioambiente se están concretando, con los beneficios económicos y sociales que ellos desencadenarán”, expresó el edil.

Cabo Leones: un nuevo actor

Dadas las condiciones geográficas de Atacama, no hay duda que ha sido la comuna de Freirina la que ha atraído a varias compañías de generación eólica. Una de las obras de este tipo que ha entrado en operación es el proyecto Cabo Leones I, que cuenta con una potencia peak de 115 MW, el cual contribuyó a que la región avanzara en el ranking nacional que mide la capacidad instalada eólica, siendo sólo superados por Coquimbo (612 MW), y dejando atrás a Antofagasta (301 MW), Biobío (106 MW) y Los Lagos (101 MW).

De propiedad del Grupo Ibereólica, el conglomerado Cabo Leones, con ubicación en esta comuna, tendrá una inversión conjunta aproximada de US$743 millones y 492 MW de capacidad instalada, considerando sus tres etapas.

En este contexto, el primer proyecto es Cabo Leones I, ya puesto en marcha, con una inversión de US$198 millones, 85 aerogeneradores, 115 MW de potencia, en el que tiene participación Électricité de France (EDF), la gigante estatal francesa y principal empresa de generación y distribución eléctrica del país galo.

Esta iniciativa utilizó equipos Gamesa G114 de pala de 114 metros, que da una mayor eficiencia para la zona donde está emplazado el proyecto, que tiene vientos que son medios-altos.

El segundo es Cabo Leones II, con 102 aerogeneradores, 204 MW, representa una inversión de US$363 millones y en la actualidad se encuentra en fase de construcción. Respecto a Cabo Leones III, este proyecto de 173 MW y de una inversión cercana a los US$182 millones, fue aprobado recientemente en la Comisión de Evaluación Ambiental (CEA) de Atacama.

Esta última iniciativa tiene un período de construcción de 3 años y una operación de 25 años, mientras que se espera una contratación de 165 personas en forma directa para sus diferentes etapas de desarrollo.

“El lugar donde está emplazado el predio en donde se están desarrollando los proyectos, que está en la comuna de Freirina, tiene un potencial de riqueza de recursos energéticos eólicos interesantes, que nos ha permitido desarrollar proyectos que puedan ser atractivos en cuanto a la capacidad de generación que tienen cada uno de ellos”, explicó en una oportunidad Cristian Arévalo, gerente general de Cabo Leones I y de Renovables Ibereólica.

De esta manera, cuando entren en operación las etapas II y III de Cabo Leones, el país contará con el complejo eólico local más grande hasta la fecha, lo que abrirá un abanico de oportunidades para Atacama.

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