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Costo de energía baja 35% en junio por mayor generación hidroeléctrica

15 junio, 2012
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15-06-2012 La Tercera – Noticias
En junio, los costos marginales promedian US$ 161 por MW/h, nivel que se compara con US$ 249 por MW/h de mayo pasado

Las lluvias de los últimos días en el centro y sur del país ayudaron a aliviar los altos costos energéticos que muestra el Sistema Interconectado Central (SIC) en 2012, y que alcanzaron peaks sobre los US$200 por MW/hora en abril y mayo.

Según el CDEC-SIC, entidad que coordina la operación de eléctricas, los costos marginales (valor que pagan las empresas por comprar energía en el mercado spot), bajaron 35% en junio respecto de mayo, al promediar US$161 por MW/hora.

El mes pasado, los costos marginales promediaron US$249,1 por megawatt.

Además, los costos de energía están 20% más bajos respecto del mismo mes de 2011, cuando se ubicaron en US$202 por MW/hora.

El SIC es el mayor sistema eléctrico del país. Tiene una capacidad de 12.488 MW, se extiende entre Taltal y Chiloé y suministra energía a más del 94% de la población.

Los costos se ubicaron en su menor nivel desde noviembre de 2011. Las lluvias influyeron en el sustantivo incremento mostrado por la generación hidroeléctrica, producto del mayor llenado de los embalses y agua disponible en los caudales de los ríos. En mayo, el aporte de la hidroelectricidad a la producción de energía fue 28,5% y en junio llega al 47,2%. Cuando llueve aumenta la generación hidroeléctrica, porque esta energía tiene costos más baratos frente a otras tecnologías. Por lo tanto, las centrales tienen preferencia en la operación respecto de generadoras que usan gas, carbón o diésel.

Por eso, la generación termoeléctrica (centrales a carbón, gas o de ciclo combinado), bajó de 70,7% a un 51,7% entre mayo y junio.

Nivel de embalses

Los principales embalses utilizados para generación eléctrica incrementaron sus niveles y en la mayoría de los casos superan los registros que tenían a junio de 2011, aunque el déficit sigue.

Según el subsecretario de Energía, Sergio del Campo, este año las lluvias estarían concentradas en períodos cortos de tiempo, pero con mayor intensidad.

Agregó que los costos deberán bajar más una vez que comiencen a inyectar energía al sistema las centrales carboneras Santa María, de Colbún, y Bocamina II, de Endesa, ambas en el segundo semestre. “Los meteorólogos nos han anticipado que este va a ser un invierno con precipitaciones intensas, pero en períodos cortos, no va ser algo prolongado. La principal contribución, aparte de la hidrología, la harán las centrales térmicas que ingresan en julio y septiembre, que en total aportarán unos 700 MW”, dijo.

La situación en 2013 sería más holgada, advierte, permitiendo una baja adicional en los costos.

“El primer trimestre del próximo año habrá del orden de 1.000 MW en generación competitiva funcionando, que permitirá bajar significativamente los costos marginales. La entrada de estas centrales y la terminación del proyecto Angostura de Colbún contribuirán, sin duda, a un mejor abastecimiento del SIC”, afirmó.

Impacto en la economía

Los costos de la energía son clave para la competitividad del país. Según datos de la Ocde, Chile tiene costo de la electricidad para los clientes regulados un 60% más altos que el promedio de los 33 países más desarrollados.

Alejandro Jadresic, decano de la Escuela de Ingeniería de la Universidad Adolfo Ibáñez y ex ministro de Energía señala que los precios de la energía están entre 30% y 40% sobre los valores de equilibrio para una economía como la chilena, lo que costaría al país unos US$7.400 millones adicionales. “Eso implica una menor actividad económica que puede ser del orden de un 3% del PIB en el largo plazo. Por lo tanto, algunos sectores industriales están dejando de ser competitivos. Con estos precios ya estamos teniendo problemas de orden económico”, advirtió.

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