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Lundin Mining y su presencia en América Latina

5 octubre, 2018
Lundin Mining

Avances del proyecto Fruta del Norte, en Ecuador. (Foto: Lundin Mining)

La minera Lundin Mining, con base en Canadá, cuenta con operaciones en Estados Unidos, Portugal y Suecia, orientadas fundamentalmente a la producción de cobre, níquel y zinc. Pero es en América Latina, principalmente en Chile y en Ecuador, donde están sus apuestas más relevantes: los proyectos Candelaria 2030 y Fruta del Norte, respectivamente.

Por Daniela Tapia

Revista Nueva Minería y Energía

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Con base en Toronto, Canadá, la compañía minera Lundin Mining ha sabido ganarse un espacio en el mapa minero mundial, desplegando su estrategia de negocios en cada una de sus operaciones mineras.

Con presencia en Portugal, Suecia, España, Estados Unidos, y últimamente en Chile y Ecuador, la compañía minera canadiense cuenta con operaciones y proyectos en el ámbito de la producción de cobre, zinc, plomo y níquel.

En Chile, la firma hizo su estreno en 2014, luego de llegar a un acuerdo con Freeport-McMoRan para adquirir el 80% de las operaciones mineras de cobre de Candelaria y Ojos del Salado, además de la infraestructura asociada.

En el segundo trimestre del año las operaciones de Candelaria produjeron 34.397 toneladas de cobre y aproximadamente 20.000 onzas de oro y 295.000 onzas de plata en concentrado. Pero la producción de cobre en este período fue inferior al mismo período del año pasado, debido a la extracción y al procesamiento planificado de materiales de menor ley y al menor rendimiento del molino.

“La menor producción de metales y las divisas desfavorables, además de los mayores costos de diésel, mantenimiento y mano de obra, contribuyeron a que los costos de producción por unidad fuesen más elevados en este segundo trimestre”, señalaron desde la compañía en el comunicado de resultados correspondientes al segundo trimestre.

Pese a este escenario, Candelaria se ha convertido en una operación importante en el panorama minero local, especialmente ahora tras poner en marcha oficialmente el proyecto Candelaria 2030, que consiste en la extensión de la vida útil de la actual operación en 13 años, hasta 2030, y la optimización del proceso productivo (ver crónica aparte).

Proyecto “estrella” en Ecuador

Y si de grandes apuestas se trata, la compañía canadiense también tiene puestos sus ojos y sus inversiones en Ecuador. A través de la empresa Lundin Gold, filial de Lundin Mining, prevé desarrollar el proyecto Fruta del Norte, yacimiento que cuenta con reservas minerales probables estimadas de 4,9 millones de onzas de oro y de 6,8 millones de onzas de plata.

La compañía planea desarrollar la primera producción de oro del yacimiento para el cuarto trimestre de 2019, considerando que durante el período de construcción, el proyecto prevé alcanzar su peak de contratación con aproximadamente 1.800 personas.

Esta apuesta en suelo ecuatoriano, ubicada en el cantón Yantzaza, provincia de Zamora Chinchipe, se proyecta que genere un promedio anual de oro de aproximadamente 325.000 onzas durante 15 años, período proyectado de vida útil de la mina, en el que se producirán barras de doré y concentrado de oro. Y es que este proyecto se alza como una de las próximas minas de oro más relevantes que se están desarrollando actualmente y que cuenta con una de las leyes más altas del mundo.

En relación a los avances de esta iniciativa, en su reporte de resultados del segundo trimestre, Lundin Gold señaló que actualmente se construyen dos túneles que conducen al yacimiento de oro del proyecto. Éstos llevan los nombres en lenguas kichwa y shuar de K’isa (fruta) y Kuri (oro), respectivamente, y su avance es de 1.000 metros de los 3.000 previstos.

Además, desde la compañía sostuvieron que las tasas de avance diario mejoraron constantemente a lo largo del trimestre, alcanzando una tasa promedio de avance de 5,9 metros por día en Kuri y 6,6 metros por día en K’isa en junio, frente a un objetivo de 5,16 metros por día. En tanto, la ingeniería general de la iniciativa se completó en un 48%, mientras que la construcción en un 21%.

“Durante el trimestre, continuamos eliminando el riesgo del proyecto. Los movimientos de tierra del sitio están casi completos y comenzamos a trabajar en la línea eléctrica. También hemos asegurado contratos para aproximadamente el 80% de nuestra producción anticipada”, dijo Ron Hochstein, presidente y Ceo de Lundin Gold.

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