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Los horizontes del Grupo CAP

19 noviembre, 2018
CAP - Mina Cerro Negro Norte

Mina Cerro Negro Norte. (Foto: CAP)

El nuevo rumbo que ha tomado la compañía también viene acompañado de positivas perspectivas económicas, tras el anuncio de una inversión superior a los US$1.600 millones, que CAP tiene contemplada para los próximos cinco años.

Por Daniela Tapia

Revista Nueva Minería y Energía

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Corría 2014 cuando el precio del hierro cayó de US$180 a US$35-US$40, golpeando fuertemente a la industria. Uno de los actores que resintió los efectos de la baja estrepitosa del precio de este commodity fue el grupo CAP.

Poco tiempo después de este escenario, el directorio de CAP designó a Fernando Reitich como nuevo presidente de la compañía, tras el alejamiento de Roberto de Andraca, su histórico presidente.

La prioridad del nuevo ejecutivo era enfrentar las consecuencias de la caída del precio del hierro en el mercado. En este contexto, comenzó a delinear nuevas estrategias y generar oportunidades, para así fortalecer las áreas de agua, energía e infraestructura y minería no ferrosa, que actualmente son los focos donde la firma busca crecer.

Hoy el panorama es distinto. La compañía es la única que está en toda la cadena de valor ferrífera, desde la minería del hierro (CAP Minería), producción siderúrgica (CAP Acero) y en la elaboración de soluciones en acero (Grupo de Procesamiento de Acero en Chile, Perú y Argentina), a lo que se suma CAP Infraestructura, negocio que comprende a la compañía productora de agua desalinizada Cleanairtech Sudamérica, la de transmisión eléctrica Tecnocap y el Puerto Las Losas.

Pero gracias al proyecto Puerto Cruz Grande, que en abril pasado recibió luz verde por parte de la Corte Suprema, CAP dio un nuevo salto. De hecho, la firma es el tercer mayor operador portuario de Chile, ya que actualmente posee cuatro puertos operando en las regiones de Atacama y Coquimbo (Las Losas, Guacolda 2, Punta Totoralillo y Guayacán), además de los terminales Huachipato y Guarello, en Talcahuano y Magallanes, respectivamente.

La iniciativa Puerto Cruz Grande, que desde 2015 cuenta con su aprobación ambiental y planea una inversión inicial de unos US$ 250 millones, tiene el potencial de reconvertirse en un proyecto de puerto multipropósito de la región de Coquimbo, ya sea de minerales o productos agrícolas nacionales o de países vecinos, como Argentina u otras naciones del cono sur de América.

Y es que el nuevo rumbo que ha tomado la compañía también viene acompañado de positivas perspectivas económicas, tras el anuncio de una inversión superior a los US$1.600 millones, que CAP tiene contemplada para los próximos cinco años.

“Tenemos una cartera de inversiones para el quinquenio que viene por sobre los US$1.600 millones y, obviamente, los nuevos negocios, la apertura de la compañía tanto en minería como en otros mercados es el desarrollo futuro de CAP”, indicó el presidente de la empresa, Fernando Reitich, en el marco de la última junta de accionistas de la empresa.

Del total de la inversión, el 40% será destinado a proyectos de crecimiento, relacionados básicamente con el sector minero y el procesamiento de acero. Mientras que el 50% de los recursos estarán dirigidos a mantenimiento y reducción de costos, y el 10% restante a sustentabilidad, especificaron desde la compañía.

Diversificación, un objetivo clave

La diversificación que la empresa desea concretar también está dentro de sus planes, por lo que encargaron estudios internacionales que permitan definir la viabilidad de los cinco minerales con mayores proyecciones en el largo plazo.

Al respecto, el gerente general de la compañía, Erick Weber, afirmó esta idea, señalando que no pretenden que el área minera dependa cien por ciento del mineral de hierro. “No nos interesan los minerales que están de moda hoy, sino que la proyección a largo plazo”, señaló el ejecutivo.
También han puesto el acento en el devenir de sus divisiones restantes. En 2017 crearon un área de “Desarrollo y Nuevos Negocios” a nivel gerencial y corporativo, mientras que en CAP Acero la compañía ha planteado que se continuará trabajando en escenarios alternativos que permitan decidir oportunamente sobre la sostenibilidad de este negocio, es decir, si aún es estratégico para el país.

Este último punto es el que ha mantenido la atención de la compañía, la que ha argumentado que la industria siderúrgica no es “una más”, ya que tiene un carácter estratégico que depende de cada país.

Durante 2017 la utilidad del grupo CAP ascendió a US$ 130,3 millones. (Foto: CAP)

“En Estados Unidos se la ha llegado a ligar con la seguridad nacional, invocando la Sección 232 de la Ley de Expansión Comercial de ese país. En Chile, por nuestra parte, el carácter sísmico de nuestra tierra y los consecuentes requerimientos constructivos, así́ como la relevancia de la minería en la economía, hacen que los insumos de acero, en al menos estas industrias, justifiquen una visión que valore la relevancia de un productor local y confiable”, indicó el presidente de CAP.

Por otra parte, los resultados que ha exhibido la compañía han sido favorables. Durante 2017 la utilidad del grupo CAP ascendió a US$ 130,3 millones, “cifra que constituye un aumento de 116% si se compara con el año anterior”, aseguran. Asimismo, en términos de generación de caja la compañía registró un Ebitda de US$ 576 millones, con un aumento del 30% en relación a 2016.

En el detalle de las cifras, las utilidades de CAP Minería ascendieron a US$ 200,8 millones; las del Grupo de Procesamiento de Acero (GPA) a US$ 13 millones, y las del área de Infraestructura a US$ 15,1 millones. La excepción fue CAP Acero que registró una pérdida de US$ 21,3 millones.
A su vez, la acogida que han tenido sus productos en los mercados internacionales es otro hecho que destacan en la empresa. En el sector minero, dicen en CAP Minería, los clientes asiáticos continúan optando por los concentrados magnéticos que produce la firma, de sinter feed con 62% a 63% de fierro (Fe), pellet feed con 65% a 69% de Fe y pellets con 65% a 67% de Fe.

“Las ventajas competitivas de estos productos siguen marcando diferencias positivas en la colocación de los mismos, particularmente en un escenario de mayores restricciones medioambientales en China”, comentan en CAP Minería.

Y en relación a la denominada “guerra comercial” entre Estados Unidos y China, la empresa ha señalado que “hoy corresponde monitorear el proceso de protección a la industria del acero en Estados Unidos, cuyo gobierno procedió a la aplicación de una tasa arancelaria adicional del 25%, sobre las importaciones de acero a ese mercado”.

Por ahora, estos son los temas que están en la agenda del grupo CAP, considerado el principal productor de minerales de hierro y pellets en la costa americana del Pacífico, el mayor productor siderúrgico en Chile y el más importante procesador de acero del país.

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