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Los altibajos de BHP en Chile

4 febrero, 2019
BHP - Mina Cerro Colorado

Una de las noticias que remeció a BHP fue el reciente cese del acuerdo entre la compañía con EMR Capital, en el que no se concretó la venta de la mina de cobre Cerro Colorado.

Por Daniela Tapia

Revista Nueva Minería y Energía

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No hay duda que la compañía de recursos naturales de origen angloaustraliana BHP, presente en alrededor de 25 países, se ha consolidado como uno de los mayores actores en la minería a nivel mundial. Su importancia estratégica se basa en la producción de varios commodities, incluyendo hierro, oro, carbón, cobre y uranio, por lo que sus acciones se transan en las bolsas de Nueva York, Londres y Sydney.

Chile, por cierto, simboliza una plataforma clave para sus operaciones, aunque la estadía de la compañía en el país no sólo ha sabido de éxitos económicos, sino también de algunos vaivenes.

Es que en este último tiempo la producción de BHP se ha desarrollado con altibajos en el país. Así lo demuestran los números. En su último informe operacional, la minera angloaustraliana informó que su producción total de cobre en el trimestre julio-septiembre se mantuvo “prácticamente sin cambios, en 409.000 ton”.

Caso contrario ocurrió con la estimación para el año fiscal 2019 (julio 2018 – junio 2019), la cual se redujo a un rango entre 1.620.000 y 1.705.000 ton, “como reflejo de una menor producción en Spence y Olympic Dam (Australia)”, asegura la propia compañía.

En cuanto al principal activo de BHP en Chile, Escondida aumentó su producción en 10%, a 295.000 ton en el trimestre, debido al mayor aporte de concentrado de cobre.

“Esto es resultado del desvío de alimentación de mineral de la operación de lixiviación de sulfuros a las tres concentradoras, para maximizar su utilización, lo que compensa el impacto de las menores leyes de cobre esperadas y las adversas condiciones de tiempo en el trimestre”, detalla el informe.

Por el contrario, la producción de Pampa Norte disminuyó en 25% en el periodo julio-septiembre, a 43.000 ton, como resultado de los menores volúmenes de Spence.

Mediante un comunicado, la compañía argumentó que la disminución reflejó una menor tasa de apilamiento en mayo y junio como resultado de una mantención planificada y la interrupción de la producción por el incendio en la planta de electroobtención ocurrido en septiembre.

“En este sentido, la estimación de producción para Spence se ha reducido desde un rango entre 185.000 y 200.000 ton. a uno entre 160.000 y 175.000 ton. Mientras que la proyección de BHP para el ejercicio fiscal se mantiene entre 1.200.000 y 1.180.000 ton”, precisa BHP.

Cae la venta de Cerro Colorado

Otra de las noticias que remeció a BHP fue el reciente cese del acuerdo entre la compañía con EMR Capital, en el que no se concretó la venta de la mina de cobre Cerro Colorado, operación que se había valorado en al menos US$ 230 millones.

Cabe recordar que Cerro Colorado está ubicada en el Desierto de Atacama en el norte del país y es una de las dos operaciones mineras de cobre de la división Pampa Norte. En el año fiscal 2017 Cerro Colorado produjo 65.000 toneladas de cátodos de cobre.

En relación a la venta, la firma dijo que la decisión de poner fin al acuerdo fue convenida entre las partes “cuando quedó claro que las condiciones de financiamiento no se cumplirían dentro del plazo”.

Bajo los términos de este acuerdo, la transacción se iba a cerrar a fines de 2018, sujeta a financiamiento y “condiciones de cierre habituales”. El negocio suponía el pago total en efectivo de US$230 millones, más aproximadamente US$40 millones producto de la venta de inventario de cobre después del cierre.

A esto se sumaba un pago contingente de hasta US$50 millones a ser pagados en el futuro, dependiendo del desempeño del precio del cobre.

¿Qué nuevos pasos dará la minera para materializar esta medida? El camino de seguro se proyecta incierto, pero en el plazo más inmediato los esfuerzos de la compañía en Chile están puestos en seguir avanzando en el proyecto Spence Growth Option (SGO), que a comienzos de 2019 presentaba un 34% de avance (ver crónica aparte). Una iniciativa que extenderá por 50 años la operación de Spence, controlada por BHP.

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