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First Solar va a Contraloría a exigir al Gobierno medidas por atraso de megalínea

27 febrero, 2019

Empresa asegura que el no cumplimiento de los plazos de la línea Cardones-Polpaico le ha supuesto perjuicios económicos a las industrias asociadas por US$ 100 millones.

Las sucesivas postergaciones de la entrada en operación de la megalínea eléctrica Polpaico-Cardones están pasando la cuenta a las empresas que operan en el sector; y ante la falta de medidas de la autoridad una de ellas levantó la voz.

La gigante norteamericana First Solar, que tiene en Chile el parque solar fotovoltaico Luz del Norte, que implicó una inversión de alrededor de US$ 370 millones, recurrió el 8 de febrero a la Contraloría General de la República solicitando un pronunciamiento sobre la legalidad de determinados actos y omisiones del Ministerio de Energía, apuntando a la cartera de Susana Jiménez por no haber dispuesto a la fecha el cobro de las boletas de garantía por incumplimiento de ciertos hitos constructivos de la megalínea.

Los duros cuestionamientos de la firma apuntan al incumplimiento en la entrada en operación de los tramos II (Maintencillo-Pan de Azúcar 2x500kV) y III (Pan de Azúcar-Polpaico 2x500kV) de la megalínea que debía materializarse el 16 de enero del año pasado.

Según explican en el escrito, en el caso del tramo II, la entrada en operación tuvo lugar el 29 de mayo de 2018, lo que en la práctica fue cuatro meses y medio después de la fecha establecida en el decreto de adjudicación. Mientras, respecto al tramo III, aún no se ha dado cumplimiento a la fecha de entrada en operación. “El incumplimiento del hito N°5 sobre entrada en operación acumula un retardo de prácticamente 13 meses”, asegura.

Sin embargo, enfatiza la norteamericana, el Ministerio de Energía no ha procedido al cobro de las boletas de garantía establecidas por las bases de licitación, pese a que –según la firma- jurídicamente correspondía que ello se hiciera efectivo tan pronto se verificaron los hechos que fundamentan su cobro a partir del 17 de enero de 2018.

La firma puntualiza que la boleta de garantía por incumplimiento de los hitos del tramo II corresponde a US$ 2.6 millones y la multa por los 133 días de retraso que registró la entrada en operación ascendería a US$ 11,8 millones. La boleta de garantía por el tramo III, que aún no entra en operación, llega a US$ 5,6 millones. Mientras, la multa por retraso diario superaría los US$ 70 millones.

Pero First Solar advierte que estos montos siguen siendo menores a los perjuicios que ha debido soportar una serie de usuarios de la línea por los atrasos, como son principalmente las generadoras de Energías Renovables No Convencionales (ERNC) de la zona norte del país, los que bordearían US$ 100 millones a la fecha.

First Solar deja de manifiesto que el Ministerio ha mostrado su posición sobre la procedencia del cobro de las boletas de garantía por incumplimiento de hitos constructivos de líneas de servicio público de transmisión en un reciente caso del año 2016, señalando que la obligación para aplicar el cobro no está sujeta a su discrecionalidad.

Por esto, dice llamar su atención que la cartera liderada por Susana Jiménez señale que se necesitaría la resolución previa de una alegación de causal de fuerza mayor por parte de Interchile.

“Se trata de una posición que contraviene las disposiciones de las bases de licitación y el principio de confianza legítima”, aseguran, agregando que al no cobrar las boletas tan pronto se verificó el incumplimiento el Ministerio “ha dejado de cumplir con la función de monitoreo y control que le asigna el ordenamiento jurídico”.

Incluso, la firma advierte al contralor Jorge Bermúdez que los hechos descritos tienen la trascendencia de “poner en entredicho la percepción del riesgo base de quienes han invertido en Chile y, más importante aún, de quienes evalúen continuar invirtiendo en Chile”.

Por esto, la norteamericana pide que la Contraloría se pronuncie sobre la ilegalidad de los actos del Ministerio y que disponga finalmente cobrar las boletas sin esperar la resolución sobre las alegaciones de fuerza mayor o caso fortuito que haya presentado Interchile, que la cartera comunique al Coordinador que el cobro debe efectuarse, y que se admita a Luz del Norte en todo procedimiento administrativo.

Sobre la solicitud, los abogados de First Solar, Jorge Quintanilla y Bernardo Busel, precisaron que “es importante dar una señal de consistencia regulatoria y que en Chile el derecho se cumple, sin excepciones o privilegios”.

Consultado el Ministerio de Energía, optó por no pronunciarse al respecto.

Fuente: Diario Financiero

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