Exploración minera: Mejores perspectivas en el horizonte

(Foto: Codelco)

El 2016 fue el cuarto año consecutivo con menores gastos en exploración minera a nivel mundial. Pero la mejora en los precios de las materias primas hace ver con optimismo lo que podría ocurrir con las exploraciones en Chile durante este año.

Daniela Tapia
Revista Nueva Minería y Energía
___________

El 2016 fue el cuarto año consecutivo con menores gastos en exploración minera a nivel mundial. Un hecho que ha obligado a que la industria haya recortado su presupuesto en búsqueda de metales a tan sólo un tercio del récord máximo de US$ 21.500 millones asignados a la exploración en el año 2012.

Una realidad que se ha replicado en Chile. El año pasado la inversión en este ámbito en el país se redujo un 28% al totalizar poco más de US$ 443 millones, es decir, US$ 172 millones menos gastados en comparación al 2015.

Tras este panorama, los análisis apuntan hacia la necesidad de invertir más en exploración en medio del panorama a la baja que está viviendo la minería. Algo que podría parecer contraproducente, pero que, según analistas, se fundamenta en el hecho de que la actividad exploratoria no debe ir de la mano con la fluctuación de los precios de los metales.

“Aunque la situación mundial de precios de commodities ha influido fuertemente en la exploración, hoy la relación entre precio y presupuesto exploratorio se observa como una oportunidad de anticiparse a los precios cíclicos y avanzar en la actividad, mientras mejora la situación de mercado para desarrollar nuevos proyectos mineros”, planteó el subsecretario de Minería, Erich Schnake, en el Foro Internacional de Exploración, que se llevó a cabo en el marco de la Semana Cesco 2017.

Y es en este panorama en el que precisamente, debiese existir un mayor flujo de recursos para que la mediana minería pueda realizar actividad exploratoria, que muchas veces no atrae a las grandes compañías.

Pero el vicepresidente de Desarrollo de Next Minerals, Nicolás Fuster, fue más allá al señalar que los Fondos Fénix no han tenido el éxito esperado. “Hay mucha ignorancia en este tema”, sostuvo. Cabe recordar que los Fondos de Exploración Minera “Fénix” es una iniciativa creada por el gobierno en el 2011 que busca apoyar a nuevos actores (pymes y juniors), además de desarrollar una industria financiera fuerte para proyectos mineros.

Un panel de expertos abordó el estado actual de la exploración minera en el país en el Foro Internacional de Exploración, que se realizó en el marco de la Semana Cesco 2017. (Foto: Ministerio de Minería)

A este diagnóstico se suma la gran concentración que actualmente existe en la propiedad de títulos mineros, principalmente en manos de empresas major.

“Hoy hay más propiedad minera de lo que en realidad se está explorando y explotando, lo que se constituye como una barrera para la entrada de nuevos actores”, explicó el subsecretario Schnake.

¿Qué se espera para este año? La mejora en los precios de las materias primas hace ver con optimismo lo que podría ocurrir con las exploraciones en el país durante este 2017, lo que ya se reflejó en la última parte del año pasado.

“Durante el segundo semestre del 2016 aumentó el número de sondajes perforados en Chile, alcanzando alrededor de 350 pozos. Para el primer trimestre de 2017 están proyectados al menos 85 perforaciones a lo largo de Chile, cifra que supera a los 75 en 2016″, comentó en el encuentro el geólogo Francisco Camus.

Revista Nueva Minería & Energía © 2017 All Rights Reserved

Powered by Byacom