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Especialista de Codelco destaca importancia de China en industria cuprífera en Chile

17 septiembre, 2015
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Cobre seguirá declinando mientras se desacelera la demanda de China

El asesor de Estrategia de Codelco, ingeniero Juan Cristóbal Ciudad, sostuvo que “China representa un tercio de las ventas de Codelco, lo que significa unas 600.000 toneladas de cobre” cada año.

En la última década se ha elevado la importancia de China para la industria cuprífera de Chile, en particular para la Corporación del Cobre (Codelco), afirmó el asesor de Estrategia de la compañía estatal, ingeniero Juan Cristóbal Ciudad.

El especialista de Codelco señaló en entrevista para Xinhua, que desde 2004 “China ha tenido un crecimiento económico muy rápido y también (en su) consumo de materias primas, llegando a representar más del 40% del consumo del cobre mundial en 2014”.

“China representa un tercio de las ventas de Codelco, lo que significa unas 600.000 toneladas de cobre” cada año, afirmó.

Codelco es una empresa autónoma del Estado chileno, cuyo negocio principal es la exploración, desarrollo y explotación de recursos mineros de cobre y subproductos, así como su procesamiento hasta convertirlos en cobre refinado y su posterior comercialización.

El experto dijo que la compañía contempla inversiones por US$3.200 millones en 2015, de los cuales US$1.200 millones se destinarán a proyectos estructurales.

La firma opera a través de siete divisiones mineras, más fundición y refinación.

Cristóbal Ciudad indicó que Codelco registró, en el primer semestre de 2015, un incremento de un 3,8% en su producción, incluidas todas las divisiones y filiales.

“La meta de sus siete divisiones es 1,7 millones de toneladas de cobre, a lo que se suma la producción de sus filiales, haciendo un total de 1,8 millones este año. Ya tenemos un buen avance en el primer semestre”, precisó.

La empresa contempla desarrollar seis grandes proyectos de estructura, de los cuales dos ya están en construcción.

El primero es el de Cuquicamata en la localidad de Calama (norte), que ya concluyó sus labores a tajo abierto y a partir de 2018 comenzará la explotación como mina subterránea con una inversión de entre US$4.000 y US$4.200 millones.

Cuquicamata explotó durante años el mineral de superficie con los mayores aportes para el Estado.

De acuerdo con la Ley Reservada del Cobre, el 10% de las ventas de Codelco se entrega cada año a las Fuerzas Armadas de Chile para la compra de armamentos y pertrechos.

Cristóbal Ciudad señaló a Xinhua que el otro gran proyecto cuprífero es un nuevo nivel de explotación de la mina “El Teniente” ubicada en el centro de Chile.

La inversión estimada es de entre US$4.500 y US$5.500 millones, y se espera comience a producir en 2020.

El especialista comentó que las innovaciones en Codelco dependen de los propios desafíos de cada mina, ya que tienen diferentes características.

“El gran tema común son los ‘relaves pesados’, los cuales son los desechos que quedan tras extraer cobre, para lo cual se utiliza grandes cantidades de agua”, indicó.

Respecto a las proyecciones en los precios del mineral, manifestó que se estima que serán altos en los próximos años y alcanzarán US$2,5 la libra (0,4535 kilogramos).

En 2014, la empresa estatal produjo 1.841 toneladas de cobre “fino”, incluida la participación de sus filiales El Abra y Anglo American Sur.

Esta cifra equivale al 10% de la producción mundial de cobre de mina y al 31% de la producción nacional en 2014.

La empresa también es el segundo mayor productor de molibdeno (elemento químico) en mina a nivel mundial, con una producción total de 30.628 toneladas en 2014.

Sus activos llegaron a US$35.257 millones el año pasado y su patrimonio a US$11.526 millones.

Concentra, además, el 9% de las reservas en el mundo del metal contenidas en yacimientos, siendo su principal producto comercial el cátodo de cobre grado A.

La firma proyecta una explotación minera durante más de 70 años con los recursos existentes.

Fuente: AméricaEconomía.com

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