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Cochilco reafirma confianza del sector minero en Exponor 2017

16 mayo, 2017
Exponor 2017 - foto web 16

(Foto: Revista NME)

Sergio Hernández, vicepresidente de Cochilco, durante su intervención en el seminario “Proyectos de inversión en minería en Chile”, realizado en el marco de Exponor 2017. (Foto: Revista NME)

La entidad confirmó que Antofagasta capturará más del 41% de las inversiones mineras que se concretarán en los próximos diez años en el país. La cartera total de proyectos se estima en casi US$ 50.000 millones para el período.

Revista Nueva Minería y Energía
Desde Antofagasta

Ha sido la tónica de Exponor 2017: discursos con un tono optimista que apuestan por recuperar la confianza de un sector todavía deprimido por el bajón que experimentó la actividad minera tras el fin del superciclo del cobre.

La tendencia fue clara durante la ceremonia inaugural de Exponor 2017 (ver nota aparte) y continuó durante la segunda jornada del evento, en el marco del ciclo de seminarios que se desarrollan en forma paralela a la exhibición.

“Miramos mejor que hace dos años lo que nos viene por delante en todos los sectores de la minería”, aseguró Sergio Hernández, vicepresidente Ejecutivo de Cochilco, recalcando el tono positivo y de mayor confianza que ha predominado en Exponor 2017.

En el evento, Hernández destacó especialmente el potencial que tiene Chile, y en particular la región de Antofagasta, para continuar con el liderazgo mundial en minería, lo que incluye ciertamente al cobre, pero también a otros minerales que no se han desarrollado tanto, como el litio o la plata.

De acuerdo a datos de Cochilco, Antofagasta lidera el monto de inversiones mineras que se concretarán en el país en la próxima década, al captar el 41,4% de los casi US$ 50.000 millones que se proyectan como cartera de inversiones en el sector.

“Antofagasta va a seguir siendo el mayor distrito minero de todo el mundo, y ya con promesas de diversificación productiva en otros minerales”, expresó el ejecutivo de Cochilco.

Precio, oferta y demanda

En relación a la cotización de cobre, Hernández confirmó que Cochilco espera un precio promedio de US$ 2,60 la libra para este año, al explicar que el retroceso que ha tenido el metal rojo en las últimas semanas correspondería a una “baja de piso”.

En una perspectiva de largo plazo, Cochilco no advierte mayores cambios en la oferta, aunque sí en la demanda. “Las nuevas tecnologías efectivamente prometen un uso del cobre mucho más intensivo. Hay confianza en el crecimiento y la solidez de este sector”, insistió Hernández.

“El balance mundial de cobre refinado muestra para este año un déficit de la oferta respecto a la demanda de 85 mil toneladas de cobre contenido fino, lo que equivale a 1,4 días de consumo. Es decir, prácticamente nada. Es un mercado en equilibrio”, aseguró el vicepresidente Ejecutivo de Cochilco.

Este equilibrio también se mantendría durante el próximo año, según Hernández, ya que se proyecta un superávit de 43 mil toneladas, lo que equivale entre 0,6 a 0,8 días de consumo.

Agua re-circulada

En Exponor 2017, Hernández también destacó el liderazgo que muestra Antofagasta en el uso de agua circulada –cercano al 75%-, calificando este hecho como “una de las acciones responsables que ha tenido la minería privada y pública”.

Y no obstante el aumento que se proyecta del uso de agua en la minería del cobre para los próximos diez años –de 13 metros cúbicos por segundo actuales a 21 metros cúbicos-, el uso de agua a partir de fuentes frescas se mantendrá prácticamente igual.

La gran novedad será el aumento significativo que registrará el agua de mar, ya sea desalada o sin desalar, que se elevará desde los actuales 3 metros cúbicos por segundo hasta llegar a 10 metros cúbicos el año 2027.

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