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Cartera de proyectos mineros nuevos de Perú supera en 48% a la chilena

25 septiembre, 2017
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Aunque diferencia se explica en parte porque en Chile la inversión de grandes compañías lleva más tiempo , apuntan también a la falta de exploración. Desde la industria advierten que falta de iniciativas nuevas afectaría el desarrollo de la actividad a futuro.

Las inauguraciones de grandes minas en el país son cada vez menos recurrentes. El desarrollo de expansiones de faenas ya existentes se volvió más común, lo que también se refleja en el catastro de proyectos.

La cartera de inversión minera a 2025 estimada por Cochilco cifra en cerca de US$ 65 mil millones los desarrollos en carpeta. Cifra relevante, aunque la gran mayoría corresponde a expansiones de yacimientos en explotación, muy distinto, por ejemplo, al caso peruano.

De acuerdo a un análisis realizado por la consultora Plusmining, en Chile las expansiones en carpeta suman US$ 53.159 millones, equivalente al 82% del total de la cartera. En contrapartida, los proyectos nuevos -denominados en la industria como greenfield – llegan a US$ 11.697 millones, es decir, solo el 18%.

Fenómeno distinto al ocurrido en Perú, principal competidor en la producción de cobre. La cartera del país vecino -excluyendo los proyectos en exploración, para hacerla comparable con la chilena- llega a más de US$ 22.800 millones, en donde US$ 17.279 millones corresponden a iniciativas greenfield , calculan desde Plusmining.

De esta manera, considerando solo proyectos nuevos, la cartera peruana de proyectos supera en 48% a la nacional. El director ejecutivo de Plusmining, Juan Carlos Guajardo, señala que parte de la diferencia se da porque Chile y Perú están en un momento distinto de su ciclo de desarrollo minero. “Chile comenzó antes el último gran ciclo de inversión minera, en los años 80 y 90, mientras que Perú ha tenido un desarrollo más intenso en los últimos 10 años”, sostiene.

Falta de exploración

Pero esa no es la única razón. Para Guajardo, la baja participación de nuevos proyectos en la cartera total demuestra falencias en los niveles de exploración. “Las cifras hacen evidente algunos temas más estructurales en el caso de Chile que pesan en la falta de proyectos greenfield , entre los que estan los de nuestro sistema de exploración minera”, dice.

Plantea que en Chile la propiedad disponible para explorar está mayoritariamente en manos de grandes compañías -las majors -, firmas que por lo general tienen minas en operación y privilegian la exploración cerca de estas faenas.

“Se hace más difícil para las juniors , enfocadas en los descubrimientos de proyectos nuevos, encontrar oportunidades y desarrollar su actividad”, explica Guajardo.

Para el presidente ejecutivo del Consejo Minero, Joaquín Villarino, es una señal de alerta la falta de proyectos nuevos en la cartera de inversiones chilena.

Indica que para la generación de minas greenfield se deben conjugar variables como características geológicas favorables, perspectiva de precios atractivos y un marco regulatorio que otorgue certezas.

Sobre este último punto, recuerda que diferentes organismos técnicos y mesas transversales han sugerido cambios.

Opina que esta realidad puede impactar gravemente el futuro de la industria minera chilena. “La señal que se ha estado dando es la de no desarrollar nuevos proyectos; simplemente se está autorizando el desarrollo de ampliaciones de faenas ya existentes”, advierte.

“Respecto a la aprobación de nuevos proyectos, nada. Estos se han venido rechazando de manera sistemática en los últimos años. El caso de Dominga fue emblemático en ese sentido. Con su rechazo se cayó la certeza de tener un amplio incremento en la inversión minera”, remata Joaquín Villarino.

Fuente: Economía y Negocios

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