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Anglo American inaugura primera planta fotovoltaica del mundo construida sobre un relave minero

15 marzo, 2019
Planta fotovoltaica Las Tortolas Los Bronces 1

La puesta en marcha de la nueva planta fotovoltaica fue encabezada por el ministro de Minería, Baldo Prokurica. (Foto: Ministerio de Minería)

La compañía destacó que la iniciativa, que se emplaza en el tranque de relaves Las Tórtolas, permitirá reducir las emisiones de CO2, generar energía eléctrica renovable y reducir en un 80% la evaporación del agua en el área que cubre.

 

Un inédito plan piloto energético en el tranque de relaves Las Tórtolas, de la mina Los Bronces, puso en marcha este jueves la compañía Anglo American que permitirá generar 86 KWh.

Se trata de una planta fotovoltaica construida en una isla flotante en Las Tórtolas, lo que marca todo un hito, ya que es la primera en todo el mundo construida sobre un depósito de relaves, según destacó la empresa.

La iniciativa -que fue inaugurada por el ministro de Minería, Baldo Prokurica, y el vicepresidente de Operaciones de Los Bronces de Anglo American, Patricio Chacana-, permitirá reducir las emisiones de CO2 en 58 toneladas al año, destacó la compañía.

Esta planta tiene 256 paneles fotovoltaicos de 330 watts cada uno, con capacidad de generar en conjunto 86 kWh. Se estima que el proyecto permitirá generar energía eléctrica renovable por unos 150.000 kWh/año y reducir en un 80% la evaporación del agua sobre el área que cubre.

Detalles de la planta

La planta fotovoltaica surgió como una solución para maximizar el uso eficiente de agua ante la escasez hídrica de la zona central del país, donde se ubica la mina Los Bronces de Anglo American. El objetivo es reducir la evaporación del agua en la superficie de Las Tórtolas, con el fin de aumentar la disponibilidad para recirculación en el proceso minero.

Hoy Los Bronces recircula entre el 70% y el 80% del agua del proceso, lo que permite abastecer un 45% del requerimiento total de la operación.

Los paneles son módulos policristalinos de 72 celdas, double glass sin marco de aluminio. Tienen resistencia a condiciones climáticas extremas como viento o sismos. El sistema de anclaje resiste eventos de viento de 210 km/h y puede adaptarse al aumento o disminución del nivel del tranque.

La instalación convierte este espacio nunca antes utilizado, en un área aprovechable y mejora la generación eléctrica fotovoltaica gracias al efecto de enfriamiento natural del sistema, producto de la diferencia de temperatura entre el agua y el ambiente.

“Creemos que re-imaginar la minería, desafiando la manera en que se han hecho siempre las cosas, debe ser una prioridad. Al desarrollar activamente nuevas soluciones y estimular nuevas formas de pensar y trabajar, avanzamos hacia una minería cada vez más sustentable”, explicó el vicepresidente de Operaciones Los Bronces de Anglo American, Patricio Chacana.

Durante el año, se monitorearán los resultados de esta innovación, con el fin de ampliar este piloto a una planta de mayor tamaño. Su éxito dependerá de la correcta interacción entre la isla y el tranque de relaves.

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